Gliese 581d è abitabile

Fonte:altrogiornale.org

da giusparsifal

 

Il sistema planetario attorno alla nana rossa Gliese 581, una delle stelle più vicine al Sole, è stato oggetto di numerosi studi volti a rilevare l’abitabilità dei suoi pianeti. Gliese 581d, può essere considerato il primo pianeta extrasolare cui è stata confermata la possibilità che potrebbe sostenere la vita come sulla Terra. Questa è la conclusione di un team di scienziati dell’Institut Pierre Simon Laplace (CNRS, UPMC, ENS di Parigi, Ecole Polytechnique) a Parigi, in Francia, in uno studio pubblicato su The Astrophysical Journal Letters. Esistono altri pianeti abitati come la Terra, o almeno abitabili? Molti scienziati si sono impegnati per scoprire il primo pianeta nella “zona abitabile”, intorno ad una stella, dove non è né troppo freddo né troppo caldo per l’esistenza della vita. In questa ricerca, la stella nana rossa Gliese 581 ha già ricevuto grande attenzione.

Nel 2007, gli scienziati hanno segnalato la presenza di due pianeti non lontano dal bordo interno ed esterno della zona sua abitabile. Mentre il pianeta più lontano, Gliese 581d, è stato inizialmente giudicato troppo freddo per la vita, il più vicino pianeta poteva potenzialmente essere abitabile. Tuttavia, dopo l’esame degli esperti, è stato dimostrato che, se avesse avuto oceani liquidi come la Terra, sarebbero rapidamente evaporati con l’effetto serra simile a quello che ha dato a Venere il clima caldo e inospitale che conosciamo. Una nuova possibilità è emersa nel tardo 2010, quando un gruppo di osservatori guidati da Steven Vogt presso la University of California, Santa Cruz, ha annunciato di aver scoperto un nuovo pianeta, chiamato Gliese 581g, o ‘Zarmina’s World’. Questo pianeta, avrebbe una massa simile a quella della Terra e sarebbe posto al centro della zona abitabile. Per diversi mesi, la scoperta del primo gemello della Terra oltre il Sistema Solare sembrava essere ceetezza. Purtroppo, dopo l’analisi da parte di un team indipendente di scienziati svizzeri, sono stati sollevati seri dubbi.

Molti ritengono che 581g Gliese non può esistere affatto e può semplicemente essere un risultato di rumore nelle misurazioni dell’oscillazioni stellari necessarie per individuare pianeti extrasolari in questo sistema.

Il fratello più grande di Gliese 581g chiamato 581d ha ricevuto la conferma della sua possibile abitabilità da Robin Wordsworth, François Forget e i collaboratori del Laboratoire de Dynamique Météorologie (CNRS, UPMC , Paris ENS, Ecole Polytechnique) presso la Simon Laplace Pierre Institute di Parigi. Anche se è probabile che abbia una massa di almeno sette volte quella della Terra, il suo diametro è circa due volte quelle terresrri. A prima vista, Gliese 581d è un candidato piuttosto povero per la caccia alla vita aliena: riceve meno di un terzo della Terra di energia stellare e possiede una rotazione sincrona, con un lato sempre diurno e un lato notturno. Dopo la scoperta, si è ipotizzato che la sua atmosfera potesse essere abbastanza spessa per tenere caldo il pianeta. Per verificare se questa intuizione era corretta, Wordsworth e colleghi hanno sviluppato un nuovo tipo di modello al computer in grado di simulare con precisione i climi possibili sui pianeti extrasolari. Il modello simula l’atmosfera di un pianeta e la superficie in tre dimensioni, un pó come quelli usati per studiare i cambiamenti climatici sulla Terra. Tuttavia, è basato su principi fisici fondamentali che permetteno la simulazione di una gamma molto più ampia di condizioni di quanto sarebbero altrimenti possibili includendo eventuali cocktail atmosferici di gas, nubi e aerosol.

A sorpresa, hanno scoperto che grazie alla presenza di densa atmosfera di anidride carbonica, uno scenario probabile su un pianeta di grandi dimensioni, il clima di Gliese 581d non solo è stabile contro il crollo della temperatura, ma sarebbe anche abbastanza caldo per avere oceani, nuvole e pioggia. Uno dei fattori chiave nei loro risultati è stato il Rayleigh scattering, quel fenomeno che rende il cielo azzurro sulla Terra. Nel Sistema Solare, i limiti di Rayleigh scattering permettono una quantità di luce solare ad una spessa atmosfera può assorbire, perché una gran parte della luce dispersa dal blu è immediatamente riflessa verso lo spazio. Tuttavia, la luce delle stelle di Gliese 581 è di colore rosso, è questo significa che può penetrare molto più in profondità nell’atmosfera, riscaldando il pianeta in modo efficace a causa dell’effetto serra dell’atmosfera di CO2, combinata con quella delle nuvole di ghiaccio di anidride carbonica previste che si formano ad altitudini elevate.

Inoltre, le simulazioni in 3D della circolazione hanno dimostrato che il riscaldamento dall’illuminazione del giorno è stato ridistribuito in modo efficiente in tutto il pianeta dal clima, impedendo il collasso atmosferico sul lato notturno o ai poli. Gli scienziati sono particolarmente eccitati dal fatto che questo pianeta è a soli 20 anni luce dalla Terra, ed è uno dei nostri vicini più prossimi. Per ora, questo fattore è comunque di limitata utilità. il veicolo spaziale giunto nello spazio più lontano dalla Terra è la sonda Voyager 1 che impiegherà ancora più di 300.000 anni per arrivare fin lì. Tuttavia, in futuro i telescopi saranno in grado di rilevare direttamente l’atmosfera del pianeta e sarà possibile confermare o smentire la sua abitabilità, e capire se ci sono altre possibilità, come l’essere più simile a Urano e Nettuno, o essere del tutto privo di atmosfera.

Per distinguere tra questi diversi scenari, Wordsworth e i suoi collaboratori hanno realizzato alcuni semplici test che gli osservatori saranno in grado di eseguire in futuro con un telescopio abbastanza potente. Se Gliese 581d non risultasse abitabile, sarebbe comunque un posto piuttosto strano da visitare, con l’aria densa e le dense nubi che manterrebbero la superficie in un perpetuo crepuscolo rosso scuro rosso, e grazie alla sua grande massa, la gravità di superficie sarebbe pari a circa doppio che sulla Terra. Ma la diversità di climi planetari nella galassia probabilmente sarà molto più ampia dei pochi esempi a cui siamo abituati dal Sistema Solare. Nel lungo periodo, l’implicazione più importante di questi risultati potrebbe essere che i pianeti di supporto alla vita in realtà non devono necessario essere particolarmente simili alla Terra.

Traduzione a cura di Arthur McPaul

Fonte: 
 

Annunci